To form the present tense in Spanish substitute the -ar, -er, and -ir endings of infinitive verbs (e.g., amar, comer, vivir) for the following endings:

• -ar verbs: -o, -as, -ás, -a, -amos, -áis, an

• -er verbs: -o, -es, -és, -e, -emos, -éis, en

• -ir verbs: -o,-es, -ís, -e, -imos, -ís, en

present tense spanish chart

To understand how to use the present tense of the indicative mood in Spanish, we will discuss the following…

Use the Spanish present tense to…

Affirm the Present

Use the present tense in Spanish to declare what you know about the present or ask others what they know or think about it.


  • Es una casa muy moderna. (It’s a modern house.)
  • Es un chico muy apuesto. (He is a very handsome guy.)


  • Tomo café por las mañanas. (I drink coffee in the mornings.)
  • Hago ejercicio cada viernes. (I work out each Friday.)

Temporary Situations

  • Tengo calentura. (I have fever.)
  • La tienda está abierta. (The store is open.)

Affirm the Future

Use the present tense to talk about an action you are sure will occur in the future.

Confirmed Information

  • Vuelvo mañana. (I come back tomorrow.)
  • Tengo tarea para mañana. (I have homework for tomorrow.)

Let’s learn to form the Spanish present tense of the indicative mood in…

• regular verbs

• irregular verbs

• stem-changing verbs  

Let’s dive right in!

Regular Verbs

In Spanish, all verbs belong to one of three classifications or groups.

• verbs that end in -ar

amar (to love)
cantar (to sing)
soñar (to dream)

• verbs that end in -er

– comer (to eat)
– saber (to know)
– leer (to read)

• verbs that end in -ir

– vivir (to live)
– dormir (to sleep)
– reír (to laugh)

Spanish verbs, when they appear in their original form (e.g., amar, comer, vivir), are made up of two parts: a stem and an ending.

structure of Spanish verbs: stem and ending

Spanish verbs are considered regular if their stem does not change when they are conjugated.

To form the present tense in Spanish substitute the -ar, -er, and -ir endings of infinitive verbs for the following endings:

-ar -er -ir
yo -o -o -o
-as -es -es
vos -ás -és -ís
él, ella, usted -a -e -e
nosotros/as -amos -emos -imos
vosotros/as -áis -éis -ís
ellos/as, ustedes -an -en -en

Let’s conjugate some Spanish verbs!

To form the present tense of hablar, eliminate -ar, and add the corresponding verb endings.

Regular -Ar Verb Endings


• Yo hablo

• Tú  hablas
• Vos hablás

• Él habla
• Ella habla
• Usted habla

• Nosotros hablamos
• Nosotras hablamos

• Vosotros habláis
• Vosotras habláis

• Ellos hablan
• Ellas hablan
• Ustedes hablan

Regular -Er Verb Endings


• Yo como

• Tú comes
• Vos comés

• Él come
• Ella come
• Usted come

• Nosotros comemos
• Nosotras comemos

• Vosotros coméis
• Vosotras coméis

• Ellos comen
• Ellas comen
• Ustedes comen

Regular -Ir Verb Endings


• Yo vivo

• Tú vives
• Vos vivís

• Él vive
• Ella vive
• Usted vive

• Nosotros vivimos
• Nosotras vivimos

• Vosotros vivís
• Vosotras vivís

• Ellos viven
• Ellas viven
• Ustedes viven

Stem-changing Verbs

In Spanish, a verb is considered irregular when there is a change in its stem when it is conjugated.

Question for you…

What’s the stem of the verb querer (to love)?

It’s quer.

When conjugated, the verb querer changes to quiero (I love), for example.

Is querer a stem-changing verb in Spanish?

Yes, it is! Its stem changes, for the vowel -i is added in quer.

In many verbs, the last vowel of the stem changes when they are conjugated.

These are the possible stem changes in the present tense:

e to ie
e to i
o  to ue
u to ue

Stem Change E to IE

Notice that the last vowel of the stem changes in all the persons, except vos, nosotros and vosotros. 

Let’s conjugate querer.

The -e in quer changes from e to ie.


• Yo quiero

• Tú quieres
• Vos querés

• Él quiere
• Ella quiere
• Usted quiere

• Nosotros queremos
• Nosotras queremos

• Vosotros queréis
• Vosotras queréis

• Ellos quieren
• Ellas quieren
• Ustedes quieren

Other verbs like querer are…

• cerrar (to close)
• empezar (to start)
• perder (to lose)
• entender (to understand)
• sentir (to feel)

Stem Change E to I


• Yo pido

• Tú pides
• Vos pedís

• Él pide
• Ella pide
• Usted pide

• Nosotros pedimos
• Nosotras pedimos

• Vosotros pedís
• Vosotras pedís

• Ellos piden
• Ellas piden
• Ustedes piden

Other verbs like pedir are…

• seguir (to follow)
• repetir (to repeat)
• reír (to laugh)

Stem Change O to UE


• Yo puedo

• Tú puedes
• Vos podés

• Él puedes
• Ella puedes
• Usted puedes

• Nosotros podemos
• Nosotras podemos

• Vosotros podéis
• Vosotras podéis

• Ellos pueden
• Ellas pueden
• Ustedes pueden

Other verbs like poder are…

• dormir (to sleep)
• volar (to fly)
• recordar (to remember)

Stem Change U to UE


• Yo juego

• Tú juegas
• Vos jugás

• Él juega
• Ella juega
• Usted juega

• Nosotros jugamos
• Nosotras jugamos

• Vosotros jugáis
• Vosotras jugáis

• Ellos juegan
• Ellas juegan
• Ustedes juegan

Irregular Verbs

Ser (to be) and ir (to go) are completely irregular verbs.
ser ir
yo soy voy
eres vas
vos sos vas
él es va
nosotros somos vamos
vosotros sois vais
ellos son van

Take a look at affirmative, negative, and interrogative sentences in the present tense. 

Affirmative Sentences

  • María estudia español. (María studies Spanish.)
  • Yo hago ejercicio a diario. (I work out every day.)
  • Yo duermo 8 horas todas las noches. (I sleep 8 hours every night.)

Negative Sentences

  • María no estudia español. (María doesn’t study Spanish.)
  • Yo no hago ejercicio a diario. (I don’t work out every day.)
  • Yo no duermo 8 horas todas las noches. (I don’t sleep 8 hours every night.)


  • ¿María no estudia español? (Doesn’t María study Spanish?)
  • ¿Haces ejercicio a diario? (Do you work out every day?)
  • ¿Duermes 8 horas todas las noches? (Do you sleep 8 hours every night?)

Think this is neat? Share it with your friends!